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昙鸾大师一生提倡净土法门,教人念佛,乘佛愿力往生西方极乐世界

距今大约1500年的南北朝时代,是佛教在中国蓬勃发展的第一个高峰。很多高僧大德从印度和西域来到中国,一苇渡江的禅宗祖师达摩即是其中最负盛名的。中国本土也是高僧辈出,影响力最大的当属净土宗祖师昙鸾大师。

昙鸾大师一生提倡净土法门,教人念佛,乘佛愿力往生西方极乐世界

菩提流支

昙鸾大师,南北朝时期北魏人,出生于山西雁门,毗邻佛教圣地五台山。大师从小就听闻五台山的种种神异传说,心生向往。十四岁时便离家畅游五台,遍寻仙踪遗迹。不久即在佛光寺剃度出家。

大师精研四论学说和佛性义理,造诣高深,皇帝尊称其为“神鸾”。后来在注解《大集经》时四大不调,身感气疾,于是外出求医访药。经过秦陵时,看见欲界六重天的盛景出现在空中,阶次分明,大师当下就神奇地康复了。

经此一事,大师深感身体是道器,决心先求长生不老之术,修成之后再来弘扬佛法。

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昙鸾大师

听闻南朝高人陶弘景隐居于江南茅山之中,大师不远千里前去造访。两人相谈甚欢,陶隐士赠与大师仙经十卷。

回到北朝后,大师四处寻找名山,准备修仙。行至洛阳,遇到印度来的三藏法师菩提留支,对道术仙方嗤之以鼻。然后授予大师一部《往生论》。

大师猛然醒悟,于是烧掉仙经,一心向佛。

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往生论注

《往生论》是印度天亲菩萨的重要论述,净土三经一论中的论即是此。大师反复研读之后,深明其中真义,并为其作注,即《往生论注》。

这是中国本土第一部系统阐释净土法门的著作,被誉为净土宗第一奇书

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佛门医林著名的大德

春秋67岁。圆寂以前的一个夜晚,昙鸾恍惚之中,看见有个梵僧,飘然而至,对他说道:“我是古印度的龙树菩萨,久居净土,因为感到和你是同志,所以特来相见。”

梦醒之后,昙鸾自知死期不远,便会集弟子,对众教诫道:“劳生役役,其止无日;地狱诸苦,不可不惧;九品净业,不可不修。”

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诸佛图

说完,让众弟子高声念佛。在庄严肃穆的念佛声里,昙鸾面目安祥,朝西稽颡,杳然而终。当时寺里众人,但见幡花幢盖,高映院宇,天乐盈空,庭香馥郁,因此都知昙鸾法师一定是魂归西方极乐之国了。魏主闻讯,赐他葬在汾西泰陵之谷,同时营建砖塔,刻石立碑,给予了很高的丧葬规格。

关于昙鸾圆寂的时间,又有多种说法,有的说他“魏末高齐之初犹在”,有的考为入灭于北齐天保五年(554)以后。然而究竟如何,现在难作定论。

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昙鸾大师–《赞阿弥陀佛偈》

昙鸾一生提倡净土法门,教人念佛,乘佛愿力往生西方极乐世界。在他所著《往生论注》中,一开头就引龙树所著《十住毗婆沙论》,指出菩萨欲求阿毗跋致(不退转法),有易行道和难行道两种。接着发挥:在五浊恶世无佛之时欲求阿毗跋致,因为没有他力可持,所以难及不退转地,属难行道;反之一心称念佛号,凭借阿弥陀佛弘誓大愿,往生净土,是易行道。难行道好比陆路行走,“唯持自力”,无可凭靠;易行道好比水路乘船,借佛愿力,有所依凭。由于昙鸾终生宏阐一心念佛,借佛愿力往生净土的易行道,所以信众云集,被后人尊为净土宗的先驱人物。