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观音菩萨到底是男的还是女的?(到底有没有观音菩萨)

观音菩萨到底是男的还是女的?

同学们,你们眼中的观音菩萨是什么样的呢?是不是一位非常雍容慈祥的女性,左手持着净瓶,里面插着柳条,普度众生,电视剧《西游记》中的观音形象,就是这样的。但如果八斗在这里告诉你,观音菩萨其实最早是男的,你是不是会大吃一惊?

观音菩萨,常常又被我们称为观世音菩萨、观自在菩萨。据说,唐朝时为了避唐太宗李世民的讳而省去了“世”字。观音菩萨与文殊菩萨、普贤菩萨,还有地藏菩萨并称为“四大菩萨”,在佛教诸菩萨中是位居首位的。观世音,顾名思义,就是观察世间的声音。《悲华经》中说,观音菩萨曾经是阿弥陀佛前世转轮大王的大太子。他立下誓愿,要断绝众生的苦难和烦恼,让人们长久地享受安乐。

通过上面的故事,我们可以知道,在还是“凡人”的时候,观音菩萨确实是个男的。早期的印度观世音也多为男的。大约在三国时期,观音菩萨传到了中国,当时也多是男性形象。看过敦煌壁画和南北朝雕像的同学们应该也都知道,那个时候的观音菩萨都是男儿身,嘴唇上还长着两撇漂亮的小胡子。《华严经》中所说的“勇猛丈夫观世音”,在唐代以前,是符合老百姓们所能看到的实情的,那是什么时候开始,观世音的形象渐渐变成了女性呢?

《佛经》中说,观音菩萨周游法界,常常施以各种善巧和方便,化相现身,救济人间疾苦。观音菩萨显圣,被称为“普门示现”,一共有三十二个形象,有佛、有天人、有罗汉,有男性、有女性,有小孩、有老者,有官员、还有居士等等,众生应用哪种身份形象去普度,观音菩萨就以何种形象现身,随缘救度。观音菩萨的女性形象,就可能来源于此。南宋以后,女性观音形象就渐渐占据主流了,发展至今,男性观音形象几乎就不被人知道了。

总之,手持净瓶杨柳,端庄慈祥的女观音是我们最熟悉的观音形象。民间流传着许多观音形象,如杨柳观音、送子观音、白衣观音、莲卧观音、施药观音、鱼篮观音等等。这些形象背后,有着菩萨显圣的众多感人故事和传说。

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