二十八星宿之西方白虎,七仙女的神话传说,和昴星团有关?

讲解二十八星宿,对于什么是星?什么宿?的确切定义,在《释名》曰:星,散也,列位布散也。宿,宿也,星各止宿其所也。同时按照古代创世论——元气论的说法,《春秋说题辞》认为:星之为言精也,阳精为日,日分为星,故其字日生为星。杨泉的《物理论》直言星,元气之英,日精也。二十八宿度数有常,故谓恒星。这篇文章说的是西方白虎七星宿。这些星宿在古代文化中很重要,比如昴宿,古人是用来定四时的。

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星空

西方七宿被称为白虎,虎,因其形象,组成的图像似虎;白,按照五行配五方,代指西方。第一个星宿是奎宿16星,关于奎的解释有多种,但都是结合其形状——1.《广雅》:胯,奎也,即两髀之间,奎宿十六星,左右两半正如两髀的形状。2.在《步天歌》中又把奎宿描述成:腰细头尖似破鞋,一十六星绕鞋生。3.结合虎的形象,又被解释为虎的嘴巴牙齿。

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奎星阁·网络供图

这里需要强调,奎星,并不是魁星(北斗七星勺柄四星),虽然有共性,比如都代表文运,汉代《孝经援神契》载奎主文章之说,这是因为奎星屈曲相钩,似文字之划。因此后世把奎星为主宰文运与文章兴衰之神。这样一来,有时候两者互称,像孔庙称奎星阁,一些藏书楼叫魁星楼。皆指文事。

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西方白虎

西方七宿的第二个星宿是娄宿3星,《史记·天官书》载:娄为聚众。古代的天文典籍中,把娄宿视为主管牧养牺牲或兴兵聚众的地方,《春秋公羊传》注释称系马曰维,系牛曰娄。因此古人认为这里是天庭牧养牲畜的地方,同时也代表着兴兵聚众。既然这里是畜牧牛马的地方,挨着的便是胃宿3星,最早称为胄宿。此星宿南边是天仓6星(后增加到21星),属胃宿,《史记·天官书》直接解释为胃为天仓;另外胃宿周围还有左更星、右更星、天大将军等,所以称胃宿者囤积粮草,称胄宿者存放甲胄器械,这些都不影响天仓之名。

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西方七宿星官图

第四个昴宿7星,这个星宿如开篇所说古人用来定四时,《尚书 尧典》:日短星昴,以正仲冬,仲冬者,冬至。(所谓律吕调阳,古代定二十四节气,最先认定的就是冬至,即冬至一阳生,这到后期讲到四时历法再具体说)。昴宿也被认为是值日星官,因为古代在五行五方配四季中,认为西为秋门,秋者万物收,一切都已经收获入内了,从卯者为鸡,鸡叫入晚,就到了关门闭户的时候了。

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昴日星官剧照

关于昴宿,也就是现代天文学的昴星团,据探测星团内超过3000颗恒星,而古代的昴宿七星,也就是星团中较亮的几个恒星,有七姊妹星团之称。但是这昴宿七星,单凭肉眼,只能观测到六颗亮星,这在古代的神话故事中,就演化为《天仙配》——七仙女下凡,私配董永(最小的下凡,星空就剩六个)。

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昴星团

第五个毕宿7星,《仪礼》注称:毕状如乂(yì),就是治理、安定的意思。天庭安定者,只因这里相当于边境的军队。结合之前说的娄宿畜牧牛马,胃是粮草军械,昂意关了门,门外是驻扎的军队。《史记·天官书》载昴毕间为天街,而在天街,往东一点是天关星。古人观测到,日月行星经常运行经过昴毕两宿中间,尤其是是水星的运行轨道,正处于这里,因此古代认为毕宿为雨星。第六个觜宿3星,像猴子的尖嘴,因此这个星宿的星官称为觜火猴

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动如参商

最后就说到了第七宿参宿7星,《西步天歌》说:参宿七星明烛宵,两肩两足三为腰。这就是参宿7星的分布。其中最重要的是腰间三星。参者,三也,就是以腰三星为命名的。在冬天的星空正中,最亮的三颗星就是参星。杜甫有首诗写到:人生不相见,动如参与商。意思就是人生不再相见,就像参星和商星一样。商星就是东方的心宿3星,是夏天夜空正中较亮的就是商星。两者处于同一条直线,很难同时看到。这就是参商永不相见,以及成语动如参商的文化内涵。所谓的三星在户,指得就是夏夜商星和冬夜三星,分别在星空中天。

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