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“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?(年兽这个故事是民间故事吗)

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

年马上就过完了。

我们从小学的时候,每年都被告知一种“自古以来”的传说,说“年”是古代神话传说中的怪兽。过“年”就是要驱逐这种怪兽。

这个故事大致是这样的:

  • 中国古时候有一种叫“年”的怪兽,头长触角,凶猛异常。“年”长年深居海底,每到除夕才爬上岸,吞食牲畜伤害人命。因此,每到除夕这天,村村寨寨的人们扶老携幼逃往深山,以躲避“年”兽的伤害。

  • 有一年除夕,从村外来了个乞讨的老人。乡亲们一片匆忙恐慌景象,只有村东头一位老婆婆给了老人些食物,并劝他快上山躲避“年”兽,那老人捋髯笑道:“婆婆若让我在家呆一夜,我一定把‘年\’兽撵走。”老婆婆仍然继续劝说,乞讨老人笑而不语。

  • 半夜时分,“年”兽闯进村。它发现村里气氛与往年不同:村东头老婆婆家,门贴大红纸,屋内烛火通明。“年”兽浑身一抖,怪叫了一声。将近门口时,院内突然传来“砰砰啪啪”的炸响声,“年”浑身战栗,再不敢往前凑了。原来,“年”最怕红色、火光和炸响。于是,人们都知道了驱赶“年”兽的办法。从此每年除夕,家家贴红对联、燃放爆竹;户户烛火通明、守更待岁。初一一大早,还要走亲串友道喜问好。这风俗越传越广,成了中国民间最隆重的传统节日。

然而奇怪的是,像我这样的专门研究神仙鬼怪的人,竟然没有在任何一部古籍里看到过这个故事。那么,这个故事又是怎么来的呢?

调查了一圈发现,大家对这个故事的认识,基本停留在寒假作业、台历、以及《中国春节民俗典故》等谈不上有多么学术性强的书里。

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

有365夜故事。

有中国儿童报。

有小说《新年》。

有央视节目主持人。

……

然而,靠谱的来源到底在哪里?说好的“古老传说”呢?

而且,“年”和怪兽也不搭边呀。“年”这个字的意思,第一是谷熟,第二是地球一个公转周期。什么时候跑出一个年兽来呢?

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

甲骨文的“年”,是一个人举着谷穗的样子,表示丰收。

于是我就在网上发出帖子,请教各种人,然而回答一般都无外乎上面几个来源。儿童故事、寒假作业、《春光灿烂猪八戒》……

终于我想到,用数据库查,查一查最早的这个故事的来历。

最开始是@积水潭的河漂子查出来的,出版物里搜到最早的是1982年陕西人民出版社的《年节趣话》 :

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

这个仍然是解放后的,那么,有些人说六七十年代就听说过,一定可以追溯到解放前。

有些数据库可以查出解放前的期刊,结果真让我查出一条:

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

这个故事,来自1947年的《大家》,作者是李一。故事雏形已经具备:古老相传,年是一种猛兽,食人伤生,残暴无比……

然而既然这里有,应该还有更早的来源。于是@大意觉迷先生又查出一条:

1939年12月31日《申报》第23650号第13页:《过年的传说》

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

全文是:

  • 据说,在四千多年的时候,世界上有一种物,名叫年。这种动物很大,性喜冷,在每一年的终了,与第二年开始的那一夜,他就要出来吃人;所以,那时候的人,都是存有惧怕之人,并且没有一个方法来制阻他的活动。

  • 于是在这时,大家就把他当做一个关,就是现在所说的“年关”。又因为逃过了未被年吃掉的缘故,所以就把第二年的第一天,叫做“新年”。

  • 后来人类渐渐的听明了,想了一个法子,就是在新年的前夕,大家挂了红色的东西,因为年是最怕红色,所以这一家倘挂了红色的东西,年就不敢近了,于是人类得了较安定的生活。所以直到现在旧式的家庭中,还在门外,或卧房外,挂着红色的布门帘,或在房门上涂有红色的漆,但他们是以为吉庆,其实是弄错了。

  • 又为什么在一年的开始的第一日要说恭喜恭喜呢?这是因为互相庆贺,没有被年吃掉的缘故;又为什么要办很多菜呢?因为年虽然性喜吃人,但与有美味好菜也不肯舍弃,所以人类利用这个原因,使年见美食而忘掉吃人的事,在他吃菜的时候,人类就可以逃去,以免于一死。

  • 后来因为年的生殖力低弱,所以渐渐消灭了,到现在年已经没有了。但过去的防预步骤,到现在还存留着;但因为年没有了,所以有很多的东西由自己享用。如菜是为自己所吃,挂红是表示四季平安,万事如意,五相庆贺是为了大家又多活了一年,所以现在的过年意义,与从前过年的意义已不同了!祇好与端午节为记念屈原而自食粽子,中秋节为记念嫦娥而自食月饼,彼此并行了。

再往前找,就再也没有了。

这个故事的来源,目测编造的成分也很大。因为第一,它没有说明出自哪里,如果是负责任的作者,应该指明文献来源。

第二,如果是民间传说,也应该指出,是哪里流传的民间故事,是谁、做过什么样的田野调查。

这些都是给文章加分的,如果有的话,为什么一句不写呢?

这其实也告诉我们一个鉴别谣言的经验:看有无参考文献和出处。

另外一个经验是:今天流传的各种“自古以来”的传说,很可能都是近现代的创造。故事越有鼻子有眼,就越值得打个问号。

《申报》的商业性很强,就是这期报纸,头版是赫然一个“抗浊淋”:

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

然后二版接下来就是一个:

抽奖可得“美女牌代乳粉奶瓶一只”(这个貌似贫道现在就)。

“年兽”这个故事,到底是不是“自古以来”的传说?

而且奇妙的是,这篇文章刊登于12月31日,是公历新年,而不是阴历新年。

也就是说,这篇文章的作者,大概认为“年”是一种世界性的动物,而不是我们中国人专有的。这篇文章,带着浓浓的小报故事味道。

“年兽”这个梗,基本上就是这么回事。

从我查阅的各种期刊来看,它最早不会早于上世纪30年代,应该是当时报纸上编造的故事,更不要说是“自古以来”的传说。

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