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天岂有师乎?道教天师的由来

天岂有师乎?道教天师的由来

明朝洪武年间,正一教第四十三代天师张宇初入京朝觐明太祖朱元璋。看到张宇初“天师”的头衔,朱元璋眉头一皱,心下不悦。说道:“天岂有师乎?”皇帝不过只是天子,道士能称为天师吗?于是令改天师之名,敕命张宇初为“正一嗣教道合无为阐祖光范大真人”,总领天下道教事。不过天师之名传承了一千多年,在道教内部和民间,依然以“天师”称呼道教正一教主。那么“天师”之号是怎么来的呢?

中国道教有四大天师之称。四大天师分别是祖天师张道陵、太极左仙公葛玄、神功妙济真君许逊以及玄风永振天尊萨守坚。这四位为玉皇大帝通明宫的四位尊神,也是历史上真实存在过的道门巨擘。每一位天师都是道教宗派的创始人。

特别是张道陵天师。张天师创建的五斗米道,即后来的正一道,为中国道教史上第一个道派。张天师为道教做出了巨大的贡献。在道教法术方面,炼丹、符箓、导引、斋戒甚至房中术,张天师都为后世道教打下了“模范”。凭借这样巨大功德,“天师”之位在龙虎山嗣汉天师府代代相传。据说张天师规定:“绍吾之位,非吾家宗亲子孙不传。”后来嗣教者,以祖天师留下的天师印、斩邪雌雄剑,以及经箓为象征掌教权威的法器,也称为“张天师”。所以历朝历代都是有“张天师”的,“张天师”并不是特指张道陵。

最开始“张天师”之称只是正一道内部的称呼。到了北宋真宗大中祥符年间,第二十四代天师张正随获得皇帝御封“贞静先生”,这是当时道士能得到了最高封号。到了第三十六代天师张宗演的时候,才正式获得朝廷认可“天师”称号。

天岂有师乎?道教天师的由来

天师的本意是对得自然无为之道者的尊称。这个名词最早出现在《庄子》的“徐无鬼”篇。该篇中记载,黄帝至于襄城之野,适遇牧马童子。“再拜稽首,称天师而退”。后来道教中“天师”为有道者的极称。

在正一道势力还没有强大之前,很多道士也称“天师”。北魏的寇谦之改革天师道,就曾称“天师”。寇谦之声称,在嵩山绝顶,太上老君亲自下降,传授道法和道教戒律,并授予他“天师”的称号。

由于“天师”本是五斗米道最高领袖的称呼,所以很多五斗米道的首领也称过“天师”。早期的五斗米道或许脱离了张家的控制。在西晋时,巴蜀的道教首领陈瑞自称“天师”,手下有上千道徒。益州刺史王濬生怕陈瑞反叛,抓起来将他给杀了。

天岂有师乎?道教天师的由来

后世称天师的也不少。隋朝的道士焦子顺被文帝杨坚封为柱国,焦子顺不接受。杨坚特别在皇城近郊给他建立道观,尊称他为焦天师。唐朝的叶法善也被称为“天师”。可见,天师之位虽尊,无论教内教外,不过只是个称呼而已。

明朝的开国皇帝和尚出身,又参加过明教,对宗教有一定的认识。不难推测:朱元璋是故意曲解“天师”的意思。不过相对而言,朱元璋对全真教和佛教敌意更大,他说,“禅与全真,务以修身养性,独为自己而已!”比较起来,正一教主虽被取消了“天师”的称号,却在明朝得到了皇家更大的支持。正一教在明朝迎来了一个发展的高峰。

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