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元始天尊的大徒弟,肩比燃灯,为何没位于十二金仙之列?(元始天尊一共多少徒弟)

南极仙翁,又被人称之为长生大帝,是神话传说中在天庭中担任寿星一职的仙人,他师承元始天尊,是其门下的大徒弟。因为他代表了长寿,所以民间又将他称为老寿星,很多人家都供奉他的神像,为的就是乞求一家人长寿延年,是道教之中对于长生的一种信仰。他的形象一般都是为白发苍苍的老翁,可面容却细腻的像是孩童,而且长相非常慈祥,他身上有一个非常明显的特征,那就是他所拄的拐杖,必须要高过他的头顶。在民间他经常被人当做年华的图案,寓意长寿吉祥。

元始天尊的大徒弟,肩比燃灯,为何没位于十二金仙之列?南极仙翁的居住地就在他的师门所在处,也就是昆仑山,他手下有两个徒弟,分别是鹿鹤两童子。虽然他身为元始的大弟子,但是却不曾位于十二金仙之列,不过若是单论法力的话,这十二位却没有一个是他的对手。在小说中,他与云中子等人因为没有杀劫,因此未曾被引入九曲黄河阵,所以不需要重新修炼法力,可见他们三人的实力是要比那所谓的十二金仙要强悍的,尤其是后来仙翁荣升为长生大帝,那时特殊的实力已经可以跟燃灯道人比肩了。

至于仙翁的来历,一直以来就有两种说法,第一种称其是元始的嫡长子,根据古书中记载,在天地初开的时候,初生之后,遇到了九天神母,两人结合后生下了八个儿子,其中长子就是南极长生大帝。另一种说法称其是元始的第九子,也是古书中记载的,称其第九子乃是玉清真王长生大帝,而关于仙翁的封职中又有介绍,称南极长生大帝任玉清真王长生大帝,也就是说两人其实是同一人。

元始天尊的大徒弟,肩比燃灯,为何没位于十二金仙之列?仙翁的长相颇为奇特,他那金光闪闪的大脑门极有特点,为什么寿星会长成这个样子呢?他既然是寿星,那么艺术形象自然也就离不开长寿这一元素,古时候人们提起这两个字,想到的多半就是“松鹤”,其中鹤的头部就是如此高耸的隆起。另外,他这个脑门可以说是白里透着红,与成熟了的蟠桃非常相似,其中也应该有这方面的意象与之融合,而仙翁如今的模样,就是融合之后的产物。

先前说过了,仙翁身上非常明显的特征就是那柄过人高的手杖,大家应该也对此非常熟悉了吧,可是他这柄手杖又有何用处呢?据汉书中记载,汉明帝执政之际,曾经亲自主持过一次祭祀寿星的店里,并在其后安排了一场非常别致的宴会,参与者尽皆是年过古稀的老者,天下间只要年过七十者,无论高低贵贱,都可以参与这场宴会,成为汉明帝的客人。而且在宴会结束之后,不仅赠与他们不少的酒肉谷米,还每人发了一柄制作非常精美的手杖。不仅如此,汉明帝还称这些手杖乃是王权的证明。它们又因为模样很像斑鸠鸟而被称之为鸠杖,早在上个世纪五十年代就曾在一座汉墓中出土过。当时有两根鸠杖问世,虽然其杖身因为时间缘故而早已碳化,但是其首端的斑鸠雕像则因为有漆膜保护而光亮如新。

元始天尊的大徒弟,肩比燃灯,为何没位于十二金仙之列?据可靠史料记载,汉朝时期曾发生过一件刑事案件,有位王姓男子曾殴打过一位持有鸠杖的老人,最后被判处了极刑。还有一次是为在底层游荡的小官, 曾怀疑一位拥有鸠杖的老人违法,便将其私自扣留,尽管没有其他的不轨记录,但却就是因此而被上级判处了死刑,枭首示众。汉成帝曾经特许过,如果谁年老无所依则可以经营酒类生意,而且在其做买卖期间,将他们的赋税统统免掉。

到了魏晋两朝之后,传统的手杖发生了改变,原先的鸠杖被换成了桃木质地的手杖,因此这就代表着其原先的政治效果遭到了极大地削弱。桃木既有镇灾避邪的效果,还能去病强身,从而延长人们的寿命,因此先前象征全力的鸠杖,也就变成了如今延年益寿,寓意长寿的吉祥物。到了明朝时期,从秦汉便传承下来的国家级寿星祭祀制度,遭到了废黜,至此寿星在政治领域的作用彻底消失,进而基本进入民间领域,成为世俗中非常有特点的一位神砥。其实原本在先前的时候,民间并不乐衷于寿宴的举办,直到明清之后,这种风俗才逐渐流行了起来,而其中最有代表特征的就是乾隆所举办的“千叟宴”了。

文|江山

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