寻找亢宿——金色大角耀苍龙

寻找亢宿——金色大角耀苍龙插图

春季夜空中的巨龙,以角宿一和角宿二为龙角。但这并不是古人最初的说法,在它们与北斗星之间,还有一颗更显眼的橙色亮星,名为大角,顾名思义,它也与龙角有关。在更远古的年代中,角宿一和大角才是这东方苍龙的两只利角。可能是因为大角较角宿一更为明亮,才有了大角一说。但后人认为大角离黄道较远,所以另找了颗较暗的角宿二替代了大角的位置,但大角之名一直保留至今。

大角无疑是亢宿星组中最显著的标志,其风头远远盖过了亢宿的主帅亢。亢是苍龙的脖子,由4颗暗星组成,大体位于角和氐的中间。其4颗星的连线呈一段背向角宿的弧,亢在星占中代表宗庙或天子内朝。《步天歌》中亢宿星组除了大角和亢之外,还有左摄提、右摄提、折威、阳门和顿顽5个星官。

寻找亢宿——金色大角耀苍龙插图(1)

北纬35度地区6月初21点左右的南方天空

寻找亢宿——金色大角耀苍龙插图(2)

《五星二十八宿神形图》中的角宿及亢宿星神(唐代梁令瓒绘,一说梁张僧繇作)

亢——亢金龙的利角

孙悟空被困小雷音寺之时,上演了非常有趣的一幕:什么东西最硬?悟空的金箍棒?妖怪的金铙?还是星君亢金龙头上的犄角?金箍棒尽显金属的坚固,但顶不破那个能伸能缩、如橡胶般柔韧的金铙;金铙最终被亢金龙的角顶出一个洞,而悟空却又用金箍棒将亢金龙的角钻了一个洞,藏进洞里才得以脱身。

东方苍龙七宿从角宿开始,第一位星君为角木蛟,第二位则为亢宿的亢金龙,龙和蛟都属于东方神话中的龙族动物,这两个星宿被龙族统治,恰好和东方苍龙的形象吻合。随着初春草木的萌动,苍龙的头几宿也会出现在傍晚东方的地平线上,因此这几个星宿也大多与植物农事扯上关系。战国时期的著名星占家石申就认为,如果在秋分的时候看不见天上的亢宿,所有农业作物都会大量减产。

大角——帝王之座

金色的大角与泛着银光的角宿一,一刚一柔光芒相映结伴而行,仿佛春夜里的一对情侣,因此,有人称它们为春天的夫妇星。但在古人眼里,大角这颗北天第一、全天第四亮星的重要性却是作为其伴侣的角宿一所无法比拟的,它自古以来就和帝王以及国家命运联系在一起。《史记·天官书》说:大角者,天王帝廷。《晋书·天文志》说:大角者,天王座也,又为天栋。古代的星占者认为,若是大角星显得暗淡无光,那便预示着政局不稳。大角星颜色变化或者受到侵犯,帝王性命有忧。据记载,秦始皇时有彗星出现在大角星旁,大角被遮蔽不见。星占家们认为这一现象就是秦始皇死亡的征兆。

大角之所以这样受人关注,除了明亮和位置外,与它那和帝王崇尚颜色相仿的橙黄色光芒也不无关系。大角星为K型光谱,距离我们36.7光年,其质量与太阳相仿,但直径却是太阳的27倍,是一颗已经进入暮年的巨星。而随着时间的推移,50亿年后太阳最终也会演化成为一颗与大角类似的红巨星。

摄提——直斗杓所指

大角在中国古代天文中有特殊的地位,更深层次的原因恐怕在于它在确定季节时令方面的重要作用。那么古人是如何利用大角来确定季节的呢?我们先来看看大角星近旁的左、右摄提星吧,它们一左一右,分别由3颗星组成,将大角星夹在其中。摄提可能包含扶持、辅佐、提携等含义。它们配合大角星,完成指示时节的任务。《史记·天官书》说:其(大角)两旁各有三星,鼎足句之,曰摄提,摄提者,直斗杓所指,以建时节,故曰摄提格。原来古人用北斗斗杓的指向确定时节,而斗杓所指的方向其实是通过大角和摄提星标示出来的,这样大角就在左、右摄提的辅助下起到了辨别方位,进而确定季节时令的作用。

恒星的颜色与分类

如果你有机会仔细观察晴朗通透的星空,那么一定不难发现恒星发出的光并不相同。它们不但亮度不同,而且颜色也有差别,比如大角为橙色,角宿一却是蓝白色,心宿二发红光,而天狼星却呈现苍白的颜色。

恒星的颜色,取决于它们表面温度的高低。按照温度由高到低的顺序,天文学家将恒星的光谱划分为O、B、A、F、G、K和M等七大类型。对应的颜色我们可以按照蓝、蓝白、白、黄白、黄、橙和红来区分。O型也就是蓝色恒星,最热,它们的表面温度可达30000℃以上,而红色M型恒星只有3000℃左右。

寻找亢宿——金色大角耀苍龙插图(3)

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