云台二十八将第二:亢金龙大司马吴汉,东汉军队的最高统帅

今天接着讲云台二十八将系列,今天要讲的是云台二十八将第二位,亢金龙大司马广平侯吴汉,东汉军队的最高统帅,可以说是东汉版的韩信。

归顺刘秀

吴汉,南阳宛县人。他早年仅仅是在县里做个小小的亭长,但为人豪爽,喜欢结交门客。新朝末年,因为手下门客犯罪,吴汉受到牵连,逃到河北渔阳,公务员身份也丢了,只能靠贩马为生。因为自己的豪爽的性格,在河北这一带往来做生意,结识了很多英雄豪杰,很是吃得开。

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吴汉

更始元年,刘玄称帝。派韩鸿到河北招降各地义军。韩鸿刚到河北,就有向他推荐吴汉,告诉他要想在河北招降义军,可以跟吴汉商量,吴汉这个人可是个奇人啊。听到别人使劲夸吴汉,韩鸿决定见一见吴汉这个人。

等见面之后,韩鸿对吴汉非常器重,并且以刘玄的名义任命他做安乐县县令。

更始元年十月,刘玄派刘秀到河北,安抚河北。吴汉听说刘秀人不错,待人很好,自己跟着刘玄混,就只干个小县令,还不如跟着刘秀呢,于是决心投奔刘秀。

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刘秀

更始二年,河北人王郎在邯郸起事,谎称自己是皇帝后代,他也在河北搞招降。整个河北到处都在抢人抢地盘。吴汉在归顺刘秀之前,想拉着渔阳太守彭宠一起干,他告诉彭宠,刘秀这个人厚道,渔阳、上谷的骑兵,天下闻名。您为什么不集合两郡的军队去帮助刘秀攻打王郎呢?这可是个大功劳。

彭宠心动了,可他手下想归顺王郎。吴汉只能离去,在路上越想越不甘心。这哪能死心?要是拉着彭宠一起干,必定是大功一件。这个投名状他是立定了。

正巧在路上吴汉遇到了个读书人,这个人告诉吴汉刘秀所到之处,民心依附。于是吴汉谎称自己有刘秀亲笔信,要传檄渔阳。于是拉着读书人,一起再去劝彭宠。彭宠听说有刘秀的亲笔信,这个读书人又在彭宠面前使劲吹刘秀的彩虹屁。

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吴汉

那还说什么,跟着刘秀干,一定会有前途。拉着军队,带上吴汉就去投奔刘秀。吴汉等人在沿途又斩杀王郎军队,铁了心的要跟刘秀,终于在广阿追上了刘秀。刘秀见到吴汉等人很高兴。吴汉也是鸟枪换炮,被任命为偏将军。

收降河北

为了扩大实力,平定王郎。刘秀决定派人去幽州征兵。但幽州牧苗曾是刘玄的人,刘秀怕苗曾阻挠,迟迟没有决定派谁去征兵。刘秀召见邓禹,问他派谁去合适。邓禹推荐派吴汉去,并说:吴汉这个人勇猛善战,又智谋,在诸将当中,很少有谁能比得了他的。刘秀任命吴汉为大将军,持节征幽州之兵。

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邓禹

邓禹及诸将多知之。数相荐举,及得召见,遂见亲信。光武将发幽州兵,夜召邓禹,问可使行者。禹日:间数与吴汉言,其人勇鸷有智谋,诸将鲜能及者。即拜汉大将军,持节北发十郡突骑。

苗曾从中作梗,暗自命令各地不得发兵。吴汉带领二十位随从前往苗曾驻地去面见他,虽然两派此时不和,但还没有撕破脸。苗曾没有防备,亲自去迎接。

吴汉趁苗曾不备,命令手下当场斩杀苗曾,夺了幽州各地的兵权,率领全部士兵南下与刘秀会师。

汉乃将二十骑先驰至无终。曾以汉无备,出迎于路,汉即捐兵骑,收曾斩之,而夺其军。——《后汉书》

起初,刘玄也命谢躬率兵配合刘秀攻打邯郸,正在谢躬攻打邯郸之时,刘秀率兵赶到,邯郸城破,谢躬手下在城中劫掠,引起刘秀憎恨。

邯郸拿下以后,谢躬回师邺城。而刘秀南下攻打青犊农民军,请求谢躬防备北面的尤来农民军。刘秀击破青犊之后,北面尤来农民军攻击谢躬。谢躬命刘庆,陈康守邺城,自己率军攻打尤来农民军,结果大败。

此时的刘秀与更始政权已经是矛盾重重,刘玄曾命谢躬监视牵制刘秀,防止刘秀做大。刚好此时刘秀趁谢躬不在邺城,命令吴汉、岑彭偷了谢躬的老巢。吴汉劝降邺城守将陈康,陈康投降,并且把谢躬的老婆也献上了。等到谢躬逃回,不知陈康已经投降,入城之后,被吴汉杀掉。刘秀此时也与刘玄的更始政权彻底决裂。

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刘秀

此后,吴汉又跟随刘秀北击铜马,收降铜马农民军数十万,实力大增。河北彻底平定。更始三年,刘秀在河北千秋亭即位,封吴汉为大司马,统领全部汉军。

平定关东

刘秀即位之后,亲率二十万大军,由邯郸进攻洛阳。命耿弇、陈俊驻守怀县防备更始援军,同时命吴汉为前军统帅,全面指挥洛阳战事。大司空王梁、建义大将军朱祐、右将军万修、执金吾贾复、刺奸大将军岑彭、骁骑将军刘植、扬化将军坚镡、积弩将军侯进,偏将军冯异、祭遵、王霸等十一位将军,皆受吴汉节制。

汉军久攻不下,但洛阳城中军心不稳。东城门的守将想要投降,暗自与扬化将军坚镡联合,决定打开东门,放汉军进城。洛阳守将朱鲔及时发现,击退汉军。尽管如此,朱鲔此时已经开始不信任手下。他不是没有想过投降,只是当初自己曾经害死刘秀的大哥,害怕投降,刘秀会秋后问帐。

刘秀也知道朱鲔在担心什么,于是派朱鲔的旧部岑彭劝降。最终朱鲔投降,刘秀没有杀他,并且封他平狄将军,扶沟侯。

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朱鲔

建武二年,吴汉率王梁、耿弇九将在漳水击败农民军,收降十余万人。刘秀命使者前往军中,封吴汉为广平侯。后来,吴汉率诸军再破邺西山贼黎伯卿等人,消灭所有贼兵。刘秀为此亲自赶来军中慰问吴汉。之后又派吴汉攻打南阳郡,吴汉纵容部下抢夺百姓。这里可是刘秀的老家,刘秀正是在南阳起兵,结果逼反了破虏将军邓奉。邓奉刚巧探亲回家因不满吴汉,起兵将吴汉赶出了南阳。

吴汉此举导致了汉军的自相残杀,邓奉击败吴汉之后,缴获辎重,占据淯阳,吴汉南撤,邓奉乘机分兵,与延岑、董訢、秦丰联合,很快就占据了南阳。

虽然邓奉起兵是因为吴汉纵兵抢掠导致,但也让刚刚平定的南阳郡又陷入战火。建武二年,刘秀再派征南大将军岑彭统兵讨伐邓奉等人。邓奉在堵乡城下大破汉军,此后与汉军在此相持了七个月。

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邓奉

同时吴汉也引兵击败秦丰,与冯异合并击败铜马,五幡等农民军。建武三年,吴汉率领耿弇、盖延进攻轵县。之后吴汉又南下攻打梁王刘永,刘永大将苏茂被吴汉围困在广乐,周建前来救援。吴汉率轻骑迎敌,结果从马上摔了下来,膝盖受伤,只能躺着养伤。结果手下部将说:你受伤躺了下来,对士气有很大影响,士兵们都很害怕。吴汉听后,马上把膝盖裹住,站起身来,杀牛宰羊犒赏三军,激励士气。第二天敌军来攻,汉军将士奋勇当先,大破敌军。之后乘胜追击,围攻刘永,不久,刘永被手下所杀,睢阳平定。

汉将轻骑迎与之战,不利,堕马伤膝,还营。诸将谓汉曰:大敌在前而公伤卧,众心惧矣。汉乃勃然裹创而起,椎牛飨士,令军中曰:今日封侯之秋,诸君勉之!于是军士激怒,人倍其气。旦日,齐鼓而进,建军大溃。——《后汉书》

同年,刘秀亲征邓奉,邓奉投降。刘秀因为邓奉是自己二姐夫邓晨的侄子,又是舂陵起兵的元老。不忍心杀掉邓晨。在岑彭等人的强烈建议下,只能杀掉邓奉。

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邓奉

这一切都是因为吴汉纵容手下造成的,但刘秀并没有因此冷落吴汉,反而是继续委以重任,统领汉军。

建武四年到建安六年,吴汉统领汉军,先后击败各地农民军。又跟随刘秀平定董宪,最终平定关东。

南征巴蜀

建武十一年,吴汉与岑彭入蜀讨伐公孙述。岑彭攻克荆门,吴汉留守夷门,修造船只。正当岑彭长驱直入蜀地之时,被刺客刺杀身亡。吴汉统领全军,建武十二年,与蜀军在鱼涪津大战,大破敌军。北上进攻武阳,攻克广都,兵锋直指成都。

在战前,刘秀曾告诫吴汉不可轻敌,应等到敌军疲惫之时,方可进攻。吴汉求生心切,亲率两万人进攻成都,留副将刘尚统兵万人驻守江南。刘秀得知大惊失色,赶紧派使者责问吴汉:当初跟你说了不要轻敌,如今分兵,都给你安排好了,如今全都乱了,要是公孙述领兵攻击刘尚,刘尚一败,你也必败,趁现在还来得及,赶紧回师广都。果然,使者还未到达军中,公孙述便派兵十万围攻吴汉,又派兵万人攻击刘尚。两军不能相顾。

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刘秀

帝戒汉曰:但坚据广都,待其来攻,勿与争锋。若不敢来,公转营迫之,须其力疲,乃可击也。汉乘利进逼成都,阻江北为营,使刘尚将万余人屯于江南。帝闻大惊,让汉曰:比敕公千条万端,何意临事悖乱!与尚别营,事有缓急,不复相及。诏书未到,谢丰、袁吉将众十许万攻汉,使别将将万余人劫刘尚,令不得相救。

吴汉兵败,与诸将商量。决定冲出去,找到刘尚,与刘尚合兵,还有反败为胜的机会,否则等到刘尚被击败,就必败无疑了。诸将领命,三日之内,紧闭寨门,趁敌军不备,夜间撤退与刘尚回师。蜀军将领谢丰、袁吉发现,急忙追赶。吴汉领兵奋力拼杀,针斩谢丰,袁吉。

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岑彭

吴汉撤回广都之后,上书刘秀自责谢罪。吴汉统兵与公孙述激战,八战八捷。公孙述亲率万人出城与汉军决战,吴汉命高午,唐邯领万人与公孙述决战。战斗中,高午于阵中一枪刺伤公孙述。公孙述逃回成都,不久病重身亡。公孙述大将延岑投降,汉军攻入成都。

还记得前文中邓晨叛乱吗?这个延岑正是当年联合邓晨,秦丰等人作乱的农民军首领。邓晨失败后,跟随陇右隗嚣,陇右平定后,又跟随公孙述。

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吴汉

最终,刘秀还是没有放过他,延岑被斩首。此时的吴汉老毛病又犯了,纵容部下在成都烧杀掳掠,公孙述,延岑全族被杀,宫殿被烧毁,残害百姓,这也导致了后来的蜀中叛乱。

刘秀大怒,严厉谴责吴汉,刘尚。

北击匈奴,平定蜀乱

建武十三年,天下平定。吴汉从成都顺江而下,奉命去宛城祭祖。之后于建武十五年,再次率部北击匈奴。从南到北,从东到西吴汉打了一圈。

建武十八年,岑彭旧部蜀郡守将史歆在成都作乱。围攻郡守张穆,史歆这一乱,蜀地纷纷响应。这也是因为当年,吴汉攻入成都,烧杀抢掠,失去了民心。

刘秀派吴汉,刘尚去平定叛乱,可能也是因为这一点吧。吴汉率领刘尚臧宫,统兵前往镇压。这些起义军那是吴汉的对手,很快就平定各地叛乱,成都被攻破,史歆被杀。这一次,吴汉再也没干抢夺之事。

平定蜀乱两年后,吴汉病危。刘秀亲自探望,向吴汉问其后事。吴汉回答:我这个人愚昧无知,只要陛下慎重,不要轻易赦免有罪之人。吴汉死后,谥号为忠侯,并且刘秀还安排禁卫军士兵,为她送葬,葬礼的规格也效仿大将军霍光的葬礼,极尽哀荣。

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吴汉

吴汉和韩信的经历差不多,都是从地位卑微之人,做到了统兵元帅。但二人的命运却如此不同,韩信最终被杀,而吴汉却寿终正寝,哪怕是因为纵容手下,也仅仅受到刘秀的口头谴责而已,该重用还是重用。

吴汉这个人,爱争强好胜。每次出征打仗,刘秀总会放心不下叮嘱他几句。每当战事不利,众将害怕畏惧。而吴汉却镇定自若,整顿军马,像平常一样。刘秀知道后夸赞他:吴公差强人意,隐若一敌国矣。

汉从征伐,诸将见战阵不利,或多惶惧,失其常度;汉意气自若,方整厉器械,激扬士吏。

而这句话也是差强人意这句成语典故的由来。吴汉能统帅千军万马,成就伟业。固然有自己的才能,但很大一部分是因为刘秀的大度信任,如果不是刘秀的大度和信任,就凭吴汉当初逼反邓奉,刘秀也早就治罪了。

作者:大唐守捉郎

参考资料:《后汉书》

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