普勒阿得斯七姐妹

车迷朋友可能会对斯巴鲁汽车并不陌生,它的车标是由蓝色背景上六颗大小不等的星星组成,很是别致。其实,斯巴鲁是日语里昴的发音,它的标志也是参考了夜空中昴星团在人们肉眼中的形态。冬季是观测它的最佳时间,肉眼大约能辨识出五颗至七颗星左右。实际上,这个星团包含着数百颗星。

在中国古代天文学中,昴星团叫昴宿,是二十八宿之一,位列西方白虎七宿。现在人们往往对西方将天空星辰划分出的星座更熟悉,殊不知中国同样有所划分,把划分出的组合称为星官。所谓二十八宿,就是古人在天空中为月亮设定的二十八个休息点,因为月亮绕太阳在天空中移动的轨迹黄道走一周差不多要28天左右,中国古人参考这一时间,将黄道周围的星空划分为大小不同的区域,每个区域叫作一宿,月亮每天会光临一宿,这样可以通过观测来了解天象运行的规律。到了唐代,二十八宿还有了拟人形象,每宿对应一个动物和日、月、金、木、水、火、土七曜中的一曜。《西游记》里,有一位真身是大公鸡的昴日星官,又叫昴日鸡,就是从这里来的。

昴宿的运行很有规律,古人用它运行到正南方位来判断冬至的到来,《尚书》记载:日短星昴,以正仲冬。神话传说里,帝尧巡游时遇到五个老人,告诉他将有带着河图的祥瑞出现,随后化为流星飞入昴宿。后来诗文里的昴宿常常作为吉祥的征兆,或是用于赞美才干杰出。

另一方面,由于昴宿所属的白虎七宿象征杀伐,并且按照古人对二十八宿与地上州府的分野对照,对应北方的冀州,所以古人称之为代表北方少数民族的胡星,也叫它旄头,认为它的一簇星团造型像是披发的异族人,如果看起来像是摇摇晃晃的,或者在视野里显得比较大,就说明北方将有战事。昴宿和北方各少数民族有所关联,或许这与北方民族通过观测昴星团确定历法、崇拜昴星团也有着一定的联系。

鄂伦春族称昴宿为七仙女。广东、福建等地也称之为七姐七娘妈,人们认为它是儿童和女性的守护神,在民间信仰中因为在七夕祭拜,逐渐和对织女神的崇拜混为一体。无独有偶,在希腊神话中,昴星团也是七位女神的化身,合称普勒阿得斯七姐妹,是擎天巨神阿特拉斯与海洋女神普勒俄涅的女儿们,被认为是海洋之女,可能与它在天幕中逐渐上升标志着航海季节的来临有关,普勒阿得斯由此引申出航行之意。

来源: 今晚报

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